Passief agressief gedrag is een vorm van verzet, maar niet openlijk. Het komt veel voor in alle vormen van relaties, maar met name in partner-relaties. Door passief agressief gedrag toon je je kwaadheid op een indirecte manier. Voor sommigen is passief agressief gedrag geen bewuste keuze. Het is een aangeleerde (overlevings)strategie geworden. Dat is meestal ontstaan in de jeugd.